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全球最大自贸区(非洲大陆自贸区)正式成立, 中非合作迎来更多机遇

第12届非洲联盟非洲大陆自由贸易区特别峰会7日在尼日尔首都尼亚美开幕,会议正式宣布非洲大陆自贸区成立。

非盟委员会主席法基在开幕致辞中宣布,尼日利亚、贝宁两国正式签署非洲大陆自贸区协议并递交了协议批准书。截至目前,非盟55个成员中,除厄立特里亚外,54个成员已签署协议,其中27个成员按本国相关法律程序批准协议后向非盟委员会递交了协议批准书。

非洲大陆自贸区协议已于5月30日正式生效。如果非盟55个成员最终全部签署协议,从成员数量上看,非洲大陆自贸区将成为全球最大自由贸易区,有望促成一个覆盖12亿人口、国内生产总值合计2.5万亿美元的大市场。

联合国非洲经济委员会专家斯蒂芬·卡林吉说:“自贸区将最大限度降低关税壁垒,这为商品在非洲大陆内部流通以及进出口提供更多便利,非洲大陆整体投资环境也将得到改善。”

自贸区建设将为非洲带来重大发展机遇”

2015年6月,非盟成员国启动非洲大陆自贸区谈判;非洲大陆自贸区协议于2018年3月21日在卢旺达基加利通过并交由各国签署;2019年5月30日,在22个签署国批准并递交相关文件后,非洲大陆自贸区协议正式生效。

非盟希望通过非洲大陆自贸区的建设,降低关税、消除贸易壁垒,促进区域内贸易和投资发展,实现商品、服务、资金和人员在域内的自由流动。

联合国常务副秘书长阿明娜·穆罕默德指出,非洲大陆自由贸易区协议是推动非洲可持续发展和创新以及实现非盟《2063年议程》的重要工具。“在保护主义抬头、贸易紧张局势加剧,甚至威胁到全球经济稳定和进步之际,非洲人应该为这一协议的达成感到自豪。”

“自贸区建设将为非洲带来重大发展机遇。”曾在世界银行任职的肯尼亚经济学家姆旺吉·瓦吉拉对本报记者表示,非洲人对非洲大陆自贸区寄予厚望,民众热切期盼通过自由贸易增加就业、改善生活。未来自贸区将成为一个庞大的单一市场,将逐步取消目前重叠甚至矛盾的贸易法规和关税,这些关税和法规阻碍了非洲的工业化进程。

长期以来,非洲区域内贸易比重偏低。联合国非洲经济委员会数据显示,目前非洲区域内贸易仅占其贸易总额约16%,远低于世界其他区域水平。自贸区将打破这一模式,鼓励非洲国家在当地加工原材料和工业品,并进行内部贸易。自贸区协议生效后,非洲将逐步取消90%的商品关税,到2022年,区域内贸易额将比2010年提高52%。如果非关税壁垒同时减少,域内贸易额则有望提升一倍。同时,自贸区建设将进一步激活区域内工业特别是制造业活力,由此拉动就业,助推经济发展。

南非人文科学研究理事会研究员姆津巴认为,建立非洲自贸区将帮助更多非洲国家融入全球价值链。目前非洲在全球贸易中占比较小,随着自贸区形成,非洲产品在全球市场的竞争力有望得到提升。

有专家指出,未来非洲自贸区的建设仍面临一些挑战,例如一些国家政治和经济形势不稳定限制了非洲贸易环境的改善;非洲的商品和服务竞争力较弱,对进口商品的购买力较低;非洲缺少洲际支付系统,并在基础设施联通方面也面临重大挑战,等等。

中非合作迎来更多机遇

中国作为非洲重要的贸易和投资伙伴,分析师指出,AfCFTA成功实施必然将大大增加中国和非洲之间的贸易机会。

浙江师范大学非洲研究院非洲经济研究所所长刘青海对界面新闻表示,由AfCFTA带来的更大的市场将吸引越来越多的中国企业,尤其是劳动密集型企业。“这些企业将带来资本、技术、就业、税收和创业精神,必然促进非洲经济及中非贸易的增长。此外,它还可以带动中国相关机械、设备的出口。”

刘青海说,一般而言,区域贸易组织的建立,在增加内部贸易的同时会对外部贸易产生挤出效应。但这种挤出效应在中非贸易间非常有限。

“首先,中国对非洲的出口以制成品为主,而非洲内部贸易则以大宗商品为主。商品结构不同,不构成竞争关系,因此相关挤出效应十分有限。”她说。

以2016年为例,中国对非洲出口的前十大商品中有“电气机械设备及其零部件”、“核反应堆,锅炉,机器及零件、机械器具”、“车辆机器零件和附件,但铁道及电车道车辆除外”等,占中国对非洲出口总额的比例为62%,其中前三类商品共占33%,可以发现其均为制成品。相比之下,非洲内部贸易主要集中于大宗商品,特别是石油、钻石和黄金等。

其次,中国在非洲的主要贸易伙伴高度集中,中国对非出口主要集中在经济相对较发达的国家,而这些国家同时也是非洲区内贸易的主要出口国。

“这就是说,非洲经济相对发达的国家,如南非、埃及,是我国产品的进口国,同时又是非洲其它国家的出口国。因此,当签订自贸协定后,他们对非洲其它国家的出口会增加,但这需要生产能力的提高和中间产品的增加来保障,由此需要扩大相关工业原材料、零配件、机器设备的进口,而中国是他们最大的进口来源国之一,这就会增加对中国的进口,因此会促进中非贸易。”刘青海说。

倪杰瑞指出,在贸易之外,非洲还可以通过与中国企业合作来发展制造业。在他看来,非洲区内贸易脆弱的一个重要原因在于制造业匮乏。据联合国贸易和发展会议的统计,非洲占全球制造业增加值的比例从2000年的1.2%下滑到2008年的1.1%。

“非洲大陆工业和制造业匮乏意味着非洲国家并不需要洲内其他国家的出口商品,大多是自然资源,同时也不生产洲内其他国家所需要的产品,大多是制造业成品。”他指出,“没有哪一个非洲国家排名前三的出口商品名单上包括制造业成品。”

“非洲现在面临的一个关键问题是,不是去简单地购买制成品,而是应该开始有选择地生产这些产品。我认为,中国在这方面是一个很好的伙伴。”倪杰瑞说,“过去20年,全世界没有哪一个国家在供应链联结方面做的比中国更成功。1993年时中国还是净进口国,20年后已变成世界最大的出口国。”

此外,分析师认为,中国的“一带一路”倡议将助力非洲自贸区发展。基础设施不足是制约非洲自贸区发展的重要因素,而中非携手共商共建“一带一路”,将为非洲自贸区向好发展提供助力和机遇。

近年来,以“一带一路”建设为契机,中国大力支持非洲基础设施建设。例如,2016年10月,非洲首条全线采用中国铁路技术标准和中国装备建造的跨国现代电气化铁路亚吉铁路通车,将埃塞首都亚的斯亚贝巴至吉布提的运输时间从原公路运输的3天降至10小时,大幅降低两国物流成本,推动两国工业化进程。2017年5月31日,蒙内铁路正式通车,该铁路未来计划连接肯尼亚、坦桑尼亚、乌干达、卢旺达、布隆迪和南苏丹等东非6国,将为完善东非铁路网络、提升东部非洲地区国家运力做出巨大贡献。

(综合自:新华社,人民日报,界面新闻)

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