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国际贸易中的索赔是什么,合同中的索赔条款一般包括哪些内容

索赔(claims)是指合同一方当事人因另一方当事人违约使其遭受损失而向对方提出要求损害赔偿的行为。理赔(settlement of claims)则是违约方受理受损方提出的赔偿要求。可见,索赔和理赔是同一个问题的两个方面。对受损方而言,称作索赔;对违约方而言,称作理赔。在国际贸易中,损害赔偿是最主要的,也是最常用的违约补救措施。

索赔条款

买卖双方可根据交易的需要在合同中订立或不订立索赔条款。订立索赔条款通常有两种规定方式:一是异议与索赔条款(Discrepancy and Claim Clause),另一个是罚金条款(Penalty Clause)。一般说来,在国际货物买卖合同中多数只订异议与索赔条款,只有在大宗商品和机械设备一类商品的进出口合同中,除订明异议与索赔条款外,还另订罚金条款。

(一)异议与索赔条款

异议与索赔条款一般是针对卖方交货质量、数量或包装不符合同规定而订立的,内容一般包括索赔依据、索赔期限、索赔金额和索赔方法等。其中,索赔依据和索赔时间是两个最基本的内容。

1.索赔依据

主要规定索赔时必须具备的证明文件以及出证的机构。索赔依据包括法律依据和事实依据两个方面,二者缺一不可。法律依据是指合同和法律规定,当事人对违约事实提出索赔时,不论是索赔时间、对违约事实的举证,还是要求补偿的办法或金额以及据以提出索赔的法律依据,都必须符合有关国家法律的规定。事实依据是指有资格的机构出具的书面证明,当事人的陈述和其他旁证。事实依据是提出索赔要求的客观基础。如果证据不全、不清,出证机构不符合要求,都可能遭到对方拒赔。对于具体的一笔交易,应该提出什么证据才能满足索赔要求,则要由双方在合同中予以明确,这里包括提出证据的名称、种类以及对出证机关的要求。

2.索赔期限

指受损害一方有权向违约方提出索赔的期限。按照法律和国际惯例,受损害一方只能在一定的索赔期限内提出索赔,否则即丧失索赔权利。索赔期限有法定的与约定的之分。

约定的索赔期限是指买卖双方在合同中明确规定的索赔期限;法定索赔期限是指根据有关法律或国际公约受损害一方有权向违约方要求损害赔偿的期限。约定索赔期限的长短,须视货物的性质、运输、检验的繁简等情况而定。索赔期限的规定方法通常有:

(1)货物到达目的港(地)后XX天内;

(2)货物到达目的港(地)卸离海轮或运输工具后XX天内;

(3)货物到达买方营业所或用户所在地XX天内;

(4)货物经检验后XX天起算。

如合同未规定索赔期限的,则按法定索赔期限,法定索赔期限相对较长,例如,根据《联合国国际货物销售合同公约》规定,自买方实际收到货物之日起两年之内。营业地处于公约缔约国的买卖双方,在合同中无约定索赔期限时,将以公约规定的两年为索赔期限。我国《合同法》第一百二十九条规定,因国际货物买卖合同和技术进出口合同争议提起诉讼或者申请仲裁的期限为四年,自当事人知道或者应当知道其权利受到侵害之日起计算。因其他合同争议提起诉讼或者申请仲裁的期限,依照有关法律的规定。

买方的索赔期限实际上也就是买方行使对货物进行复验权利的有效期限,有些合同将检验条款与索赔条款结合起来订立,称为“检验与索赔条款”。

例如:“品质与数量、重量的异议与索赔:货到目的港后,买方如发现货物品质及/或数量/重量与合同规定不符,除属于保险公司及/或船公司的责任外,买方可以凭双方同意的检验机构出具的检验证书向卖方提出异议。品质异议须于货到目的港之日起30天内提出,数量/重量异议须于货到目的港之日起15天内提出。卖方应于收到异议后30天内答复买方。”

Quality/Quantity/Weight Discrepancy and Claim:

In case the quality and/or quantity /weight are found by the Buyers to be not inconformity with the Contract after arrival of the goods at the port of destination. The Buyers may lodge claim with the Sellers supported by survey report issued by an inspection organization agreed upon by both parties, with the exception, however, of those claims for which the insurance company and/or the shipping company are to be held responsible. The Buyers should file claim for quality discrepancy within 30 days after arrival of the goods at the port of destination. while for quantity/weight discrepancy claims should be filed by the Buyers within 15 days after arrival of the goods at the port of destination. The Sellers shall,within 30 days after receipt of the notification of the claim,send reply to the Buyers.

(二)罚金条款

罚金条款亦称违约金条款或罚则,是指如果一方未按合同规定履行其义务时,应向对方支付-定数额的约定罚金,以补偿对方的损失。罚金条款常用于大宗商品或成套设备的合同中。

罚金条款一般适用于一方当事人迟延履约,如卖方延期交货、买方延期接货、未按期派船或延迟开立信用证等违约行为。关于合同中的罚金条款,各国法律有不同的解释。例如,法国、德国等大多数国家的法律都是予以承认和保护的。认为罚金是对违约方的惩罚,罚金的支付,并不能因此解除违约方继续履行合同的义务。英美法系国家的法律,只承认损害赔偿,不承认对于带有惩罚性的罚金。所以在与英、美、澳、新等国贸易时,应注意约定的罚金额的合法性。我国《合同法》第一百一十四条规定:“当事人可以约定一方违约时应当根据违约情况向对方支付一定数额的违约金,也可以约定因违约产生的损失赔偿额的计算方法。约定的违约金低于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以增加;约定的违约金过分高于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以适当减少。当事人就迟延履行约定违约金的,违约方支付违约金后,还应当履行债务。”可见,我国《合同法》规定的违约金以补偿性违约金为主,惩罚性违约金为辅。

罚金的数额通常取决于违约时间的长短,并规定罚金的最高限额,一般最多不超过货物总金额的5%。罚金的支付并不解除违约方继续履行合同的义务,因此,违约方除支付罚金外,仍应履行合同义务,如因故不能履约,则另一方在收受罚金之外,仍有权索赔。

例如:“若卖方不能如期交货,在卖方同意由付款行从议付货款中扣除罚金的条件下,买方可同意延期交货。但卖方须向买方支付不超过延期交货部分金额的5%的罚金。罚金按照每7天收取延期交货部分的0.5%,不足7天按7天计算。如卖方未按合同规定的装运期交货,延期10周后,买方有权撤销合同,并要求卖方支付上述延期交货罚金。”

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